跌入進化的死胡同,獠牙不用來戰鬥,卻用來貫穿自己腦袋的野豬

小魚 2022/09/10 檢舉 我要評論

為了適應環境,生物在長期的演化過程中會想方設法優化身體特徵,這些特徵説明它們生存下來。

然而,有些物種可能會使勁過了頭,把特徵變成累贅,但是很少有物種會用自己的身體結構來傷害自己的,來自印尼的鹿豚做到了這一點。

它們的獠牙隨著年齡增長而變長,從上顎處頂出,有意思的是,隨著時間的進行,如果壽命允許,還會繼續貫穿過頭骨!

如果有人要給動物的最不合理結構排名的話,我必須給鹿豚的獠牙投一票!

圖為:三種不同鹿豚

鹿豚是是獨立進化的物種

鹿豚是豬科的野生成員,這個從它外形上也很容易辨別出來,如果覺得鹿豚名字比較陌生的話,我們可以親切地叫它們為野豬。

但它們和其它豬有許多不同,鹿豚有著複雜的的兩腔胃,這完全不是豬應該有的胃,它們的胃更像是反芻動物,這是因為它在進化的早期就從其他豬科中分支出來了。

它們在印尼群島的沼澤和雨林中獨自演化,由於島嶼的孤立和隔離,目前已知的有四種不同的鹿豚。

大約在3萬年前,就已經有人類祖先來到這片島嶼,並發現了鹿豚,雖然它們長相挺凶的,但是性格卻挺友好的,現在動物園裡的鹿豚看到人還會像狗狗那樣開心地搖尾巴。

所以不出意外,它們和其它豬一樣成為當時移民的主要捕獵對象。

圖為:雌鹿豚並沒有獠牙

四種鹿豚都有著顯著的獠牙,有些是光禿禿的白色身軀就像家豬一樣,有些擁有棕色和黑色的皮毛就像野豬一樣。

但就獠牙而言,西裡伯斯鹿豚絕對是最獨特的(其他三個分別是:馬魯古鹿豚、托吉安鹿豚、伯拉巴圖鹿豚),也是它的獠牙會二次傷害自己,這對獠牙也讓它成為鹿豚的代表。

獠牙(犬齒)是雄鹿豚的主要特徵,雌鹿豚並沒有,傷害它們自己的正是上犬齒,正常動物的上排牙齒都是向下生長的,鹿豚奇怪的上犬齒是向上生長的,而犬齒齒根和正常動物一樣也在嘴巴裡面, 這意味著它們的上犬齒需要依次穿過口腔、皮下脂肪,然後從皮膚而出,完成第一次傷害

不要以為出去就了事,這兩顆牙齒隨著年齡的增長將不斷生長並彎曲,最終可能會進入鹿豚的頭骨,完成二次傷害。

為什麼鹿豚的獠牙會如此奇怪?

你可能認為這種「自己都不放過」的獠牙是用來戰鬥的,那你就錯了!

其實早期生物學家都是認為這對獠牙是雄性之間爭奪交配權和捍衛領地用的,但直到觀察了無數遍它們的戰鬥後,不得不否定了這個假設。

圖為:鹿豚戰鬥是這樣的

這貨戰鬥的時候就像有意躲避獠牙碰撞一樣,它們利用後腿做支撐,前腿高高抬起,就像一個笨拙的拳擊手一樣,幾乎沒獠牙什麼事。

它們也確實無法用獠牙來戰鬥,因為它們的獠牙太脆了,很容易斷掉。

那它們幹嘛長這樣一幅六親不認的獠牙呢?

很簡單,吸引異性!

自然界的性選擇是一種奇怪的現象,它導致了動物王國中許多古怪的適應性變化。

鹿豚的獠牙可能就是這種現象的「小可憐」,它開始可能確實是為了戰鬥而演化出來的,有著強壯獠牙的鹿豚能夠更好地生存,因為這對獠牙很明顯有很好的防禦效果,於是它們的基因更容易延續下來,而雌性也更容易被這樣的特徵所吸引。

但是在歷史某個節點,這群動物變得十分安逸,再也沒有任何天敵了,這樣強壯的武器可能就沒有太大的必要了。

鹿豚就是這樣的,它們在島上沒有任何天敵,群居的生活甚至能保證它們幼崽都沒什麼天敵,所以它們的獠牙變成了擺設,變成了純吸引異性的特徵。

鹿豚一年四季都可以交配,每到交配季節,雄性就要開始通過競爭贏得交配權了。

這是因為,母鹿豚在挑選伴侶時,會優先選擇那些獠牙完整、漂亮的公鹿豚。擁有完好無損的獠牙,是公鹿豚身體健壯的標誌,這會使得它們在求偶時有更大的競爭力。

按照這樣走下去的話,獠牙這個特徵就會越來越誇張,鹿豚的獠牙和孔雀的尾巴有異曲同工之處,就像進入了進化的死胡同。

也許在很久很久以前,鹿豚的獠牙沒有那麼彎曲,是鹿豚禦敵、捕獵的有利武器;但在今天,獠牙在戰鬥方面的作用沒有那麼明顯,最後還可能帶走它們自己。

不過,鹿豚們的生存也沒那麼自由自在,因為它們是當地土著的主要肉食來源。在森林砍伐、道路開闢之後,獵人們得以進入密林捕食鹿豚,如今鹿豚的數量只有幾千隻。

現在,有2種鹿豚被列為「易危」,1種被列為「瀕危」,值得慶倖的是,政府已經在採取措施保護它們的生存繁衍。

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