非洲「最危險」的蟋蟀,不僅會噴射毒液,還會捕獵小鳥

小魚 2022/09/23 檢舉 我要評論

在我們認知中,鳥兒天生就是昆蟲的天敵,蟲子是它們主要的食物來源,所以我們把鳥兒當做人類的好朋友,但是在非洲並不是所有的昆蟲都是好惹的,有一種非常的兇猛昆蟲,它們不懼怕鳥兒,反而還會入侵鳥兒的巢穴捕獵雛鳥,它還有一個帥氣的名字——盔甲蟋蟀。

盔甲蟋蟀

加強版的蟋蟀,敢捕食紅嘴奎利亞雀的雛鳥

盔甲蟋蟀還有另一個名字叫披甲樹 zhō ng)。這種昆蟲主要生活在非洲,從納米比亞到波札那再到南非都有它的身影,分佈較為廣泛。 它們的體型比一般的蟋蟀大好幾倍,成年的可以達到7cm的長度,雌性盔甲蟋蟀和雄性的區別在於,雌性的體型會比雄性的更大一些,看上去會比較長,雄性比較短一些。雄性一般會鳴叫而雌性卻不會。

雌性盔甲蟋蟀

但和普通蟋蟀相比,最不一樣在於它們身上有一層厚厚的盔甲,上面佈滿了尖尖的刺,這種刺非常的堅硬,可以有效防止天敵的吞噬,所以它們又被稱為 普通蟋蟀的加強版。

盔甲蟋蟀的護甲

盔甲蟋蟀最恐怖的地方在於它們是性情兇猛的肉食性昆蟲,其食物的范圍非常廣泛,一般的昆蟲在它眼裡都是它的菜,它的胃口很大一次可以吃掉好幾隻昆蟲, 有時甚至連同類也不放過。

盔甲蟋蟀吃普通蟋蟀

不過它們膽子最大的地方在於經常爬到鳥窩裡,盜食紅嘴奎利亞雀的幼鳥。紅嘴奎利亞雀是一種比較小的鳥,它們在非洲的稀樹草原上數量達 100億之多,是地球上數量最多的鳥。

紅嘴奎利亞雀

它們是群居性的鳥類,一起築巢一起覓食,外出飛行的時候有些鳥群大到需要數小時,才能從你的頭頂上飛過去。這種鳥的鳥巢遍佈整個非洲, 有時一棵樹上就有成百上千個鳥巢。這麼多的鳥巢,便給了盔甲蟋蟀提供了大量的食物來源。

盔甲蟋蟀爬進鳥窩

盔甲蟋蟀非常的聰明,它們一般會趁鳥媽媽外出捕食的時候,悄悄的從樹幹爬到鳥巢裡,對雛鳥進行捕獵。大多數小鳥因為羽翼未豐, 失去媽媽的保護,而慘遭毒手。當盔甲蟋蟀抓到雛鳥時,會用自己帶刺的前肢勾住小鳥的皮膚,使它固定住,然後用鋒利的嘴巴快速除掉小鳥,最後一點點把肉吃掉。

盔甲蟋蟀捕獵小鳥

面對敵人的攻擊,有自我的保護機制——毒攻

雖然紅嘴奎利亞雀體型比較小,但是成鳥依然是盔甲蟋蟀有力的對手。有時候盔甲蟋蟀運氣不好,剛爬進窩,還沒來得及下手就被回來餵食的鳥媽媽發現了。這時鳥媽媽就會用嘴巴啄它,試圖把它趕走,可盔甲蟋蟀也不是吃素的, 它除了身上有堅硬帶刺的盔甲保護著自己,還有一個更厲害的武器——毒液(體內的一種血淋巴)。

這種血淋巴是淺綠色的,有一種很辛辣的氣味,非常的難聞。當盔甲蟋蟀遇到危險時,毒液就會從它的頸部下側朝自己被攻擊的方向噴射出來, 如果攻擊者被這種毒液擊中的話,大多數情況它們都會被噁心到,直接就會選擇放棄進攻。可以說這是盔甲蟋蟀最厲害的武器了。

毒液噴射

昆蟲科學家貝特曼曾經做過一個實驗來測試這種血淋巴到底對捕食者有多大的阻抗力。當他把 一隻雄性盔甲蟋蟀放進一個 有三隻鬃獅蜥(一隻愛吃昆蟲的蜥蜴)的籠子裡時,其中一隻鬃獅蜥慢慢靠近想要吃掉它時,蟋蟀馬上自發噴射出血淋巴,這下正中捕食者的頭部, 被擊中的鬃獅蜥不得不退到一邊去清理自己的皮膚了。

盔甲蟋蟀的實驗

而第二隻蜥蜴突然發起進攻,當聞到了蟋蟀身上殘留毒液的味道卻 也同樣放棄了第三只蜥蜴根本就沒有試圖去攻擊盔甲蟋蟀,遠遠的待在一邊。 通過這個實驗,確實說明了血淋巴對捕食者確實起到了震懾的作用。

有時候,血淋巴並不是完全百分比有效的,為了防止被捕食,它還有最後一招防禦措施,就是吐出吃進身體裡的食物來裝病,使自己看起來不是那麼的"美味",從而逃過一劫。

盔甲蟋蟀的嘔吐物

性情兇殘,連同類都不放過

當然有了這些防禦機制自然是好事,但是萬事皆有利弊。前面說到盔甲蟋蟀是會吃掉自己同類的,這是真的 BBC記錄片曾有一段這樣的畫面,盔甲蟋蟀盜食紅嘴奎利亞雀雛鳥的時候, 被鳥媽媽看到了,鳥媽媽和盔甲蟋蟀進行了搏鬥,結果以盔甲蟋蟀從樹上掉下來而告終。

盔甲蟋蟀從樹上摔下來

掉下來的蟋蟀被摔傷了, 身體的血淋巴流了出來,強烈的氣味吸引了大批的同類過來,性情兇殘的大軍可不會浪費這個免費大餐,不到一分鐘這只受傷的盔甲蟋蟀就被分食殆盡了。 這表明,任何一個蟋蟀只要釋放出自己的血淋巴,都會被同類認為是受傷了,那麼就很容易被同類給吃掉

所以,曾面對敵人展開攻擊並釋放出血淋巴的蟋蟀,在嚇退敵人以後, 都會很小心地清理掉肢體上的淋巴,哪怕一小滴都不敢殘留在自己的身上,只有完全清理乾淨後才敢返回自己的族群, 這估計就是為了避免被同類誤會。

結語

大自然無奇不有,盔甲蟋蟀身為一隻小小昆蟲為了生存,進化出了如此多的防禦機制,不得不佩服非洲這塊神奇的土地,孕育出這麼多奇形怪狀的動物,真是讓人類歎為觀止。 最後還是那一句話,保護動物就是保護人類自己,就算一隻昆蟲,它也有存在的意義。

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