世界上最大的蛇有多大?哪些蟒蛇可以吞人?

小魚 2022/11/07 檢舉 我要評論

蛇是一種 既讓人害怕又怕人類的爬行動物。在生物學分類中,現存的蛇都屬于 動物界脊索動物門,爬行綱,有鱗目,蛇亞目。生物學家對蛇的分類表明,蛇是由一種 類似蜥蜴一樣四肢爬行帶有鱗片的爬行動物,逐漸失去四肢演化而來的。

(巴西發現的帶有「四條腿」的蛇化石,生活在距今1.5億年前)

據大量化石記錄顯示, 最早的蛇起源于距今1.43億至1.67億年前的侏羅紀時期。不過,蛇類真正崛起要從6500萬年前小行星撞擊地球后說起。

曾經不可一世的恐龍滅絕後,生態位出現了大量空缺,地球開啟了新一輪的霸主爭奪戰。現代蛇類從那個時期崛起,一度成為地球霸主最有利的競爭者。

恒溫調節能力是哺乳動物的主要標誌之一。在寒冷的時期,我們可以將體溫維持在蛋白質活性較高的溫度,從而 保證較高的生長水準

對于蛇、蜥蜴、龜、鱷魚等 冷血動物(變溫動物)來說,它們的體溫只能隨環境變化,為此它們需要依靠冬眠度過整個寒冬。

在恐龍滅絕後,地球氣溫由于某些原因開始暴漲( 古新世始新世極熱事件那段時期變溫動物擁有旺盛的生命力,而哺乳動物則疲于將體內的熱量散掉。

最終體型剛有所增大的哺乳動物被淘汰掉,留下的絕大多數都是「一吹就涼」的小型哺乳動物。變溫動物這邊則出現了巨龜、巨鱷,還有以它們為食的集大成之物—— 泰坦蟒,這也是地球上已知最大的蛇。

泰坦蟒的化石被發現于如今的哥倫比亞北部,亞馬遜熱帶雨林附近。它們的 平均體長超過12米,最大個體超過15米,體重超過1噸,身體最粗的部位直徑超過了1米。

泰坦蟒的食物殘渣化石(龜、鱷)顯示,泰坦蟒很有可能生活在水裡。有部分資料顯示,該地區在很久以前靠近海灣,因此 泰坦蟒也有可能是在海灣邊上的紅樹林中遊弋。

(網紋蟒與泰坦蟒的脊椎骨對比)

種種線索表明, 泰坦蟒占盡了天時地利人和,是那個時期生長到了極限的物種。極熱時期加上赤道附近的終年高溫,讓泰坦蟒 生長力空前旺盛。恐龍滅絕無霸主,保證了泰坦蟒 穩定食物的來源。最後陸地已經裝不下它了,只能 下水用浮力來對抗自身的重力,從而保證行動能力。

不過, 泰坦蟒又不能游向大海,因為海水的溫度較低,無法提供生長所需的熱量。這也是如今海洋霸主是鯨豚這類的哺乳動物,而非巨蛇、巨龜或巨鱷的主要原因。

由于極熱事件一閃而過,泰坦蟒這種 對于環境要求十分苛刻的物種也僅僅是曇花一現。因此,對于網路上的巨蛇圖片以及離奇巨蟒的傳聞,我們應該持懷疑態度。

為何只有亞洲的蟒蛇會吃人?

在如今的地球氣候環境下, 世界上最大的蛇是同在亞馬遜雨林的綠森蚺。在科考記錄中, 最大個體約6米,體重達到了113公斤。或許地球上存在更大的森蚺,但體型大機率不會超過10米。

目前的森蚺已經不堪重負,為了對抗重力它們幾乎快成了水生動物,捕獵也是在水中進行伏擊。換言之, 森蚺的「菜單」中不會有人類,因為人類不會天天在水裡泡著。

世界上最長的蛇是生活在東南亞雨林中的網紋蟒。雖然網紋蟒沒有森蚺重,但在科考記錄中, 最大野生網紋蟒體長可以達到7.1米,體重65公斤。網紋蟒也是游泳健將,有資料顯示有網紋蟒也曾在海邊的紅樹林中捕食獵物。還有位于東南亞的 緬甸蟒個頭也不小,最長個體達到5.74米,近100公斤。

(7米長的網紋蟒骨架)

多說一句,相比野生環境中的蟒蛇,動物園、私人圈養以及入侵到其他地域、沒有天敵的蟒蛇,它們都擁有更穩定的食物供應,可以彌補生態位上的缺陷,因此也出現過幾條更大的,但 至今沒有任何一條超過8米。

不同于其他蟒蛇, 亞洲的網紋蟒與緬甸蟒曾出現過多次食人案例。這或許是因為它們在陸地上仍遊刃有餘,其次是它們 識人太晚,因為同為世界最大蛇之一的 非洲岩蟒就不吃人

與其他大蟒相差無幾, 非洲岩蟒最大個體達到了5.72米,96公斤。非洲岩蟒具備了「食人」的體格,但同在非洲,岩蟒也將起源于非洲的人類,如何一路登上霸主位置的艱辛歷程盡收眼底。

因此非洲岩蟒深知人類的危險,很久以前它們的祖先或許捕食過人類,但通常都會以死亡告終。這使得 「人類的味道」在非洲岩蟒的演化過程中被剔除。這個過程就像烈性的病毒會因宿主的死亡而死亡,隨著它們基因不斷變異,越來越溫順,最終才能與宿主共存。

智人走出非洲的時間大約在7萬年前,相對于非洲岩蟒認識人類千萬年, 東南亞的巨蟒與人類只有幾萬年的交情,因此它們無法意識到吞下人類後就會被開膛破肚。

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