辟謠:科莫多龍的「殺手锏」僅有細菌?多條強大的「毒腺」才是關鍵!

提起科莫多龍,相信小伙伴們并不陌生。它有著現存蜥蜴中最大的體型,而且它還是所有蜥蜴中唯一一種嘴里有牙齒的蜥蜴。在網絡上,許多動物科普的人把科莫多龍捕獵的殺手锏歸于它口中的細菌上。其實,這是一種錯誤的說法。真相究竟如何呢?我們來一探究竟。

印尼的獨有物種-科莫多龍

蜥蜴是現存最古老的爬行動物之一,它們的出現比恐龍都要早。作為一種原始的爬行動物,蜥蜴幾乎遍布世界各地,現存的蜥蜴多達4700多種,其中以科莫多巨蜥的體型最大。

從外觀上看,科莫多巨蜥與現存的鱷魚非常相似,比如身上都有大量的鱗片覆蓋、同是食肉動物等等。不同的是,科莫多巨蜥是純正的陸地生物,不像鱷魚那樣可以兩棲。由于其外觀與侏羅紀時期的恐龍很相似,所以科莫多巨蜥又被稱為科莫多龍。

從分布上看,科莫多龍只分布于印尼境內的四個島嶼上,它們分別是:科莫多島、林卡島、莫堂島以及弗洛雷斯島。而在這四個島嶼上,以弗洛雷斯島上的科莫多巨蜥數量最多。

從生物學分類上看,科莫多巨蜥屬于爬行綱有鱗目巨蜥科成員,也是巨蜥科最大的一種,成年的雄性科莫多龍體長在2-3米之間,體重在70-90公斤之間,而雌性科莫多龍比雄性要小很多,一般的體長在1.2-2米之間,體重在50-65公斤之間。

科莫多龍四肢較短,所以與鱷魚一樣,它的爬行速度不算快。但是鱷魚有著水作為捕獵的隱蔽,總是能夠偷襲到來河邊喝水的動物,那麼科莫多龍靠的是什麼呢?

科莫多龍的捕獵方式

科莫多龍與大多數的食肉類爬行動物一樣,都是機會主義者。意思就是,只要是肉,它都來者不拒,因此,腐肉成為了科莫多龍的主要食物之一。但是,僅靠腐肉是遠遠不夠的,所以,它必須要自己捕獵。

雖然科莫多龍的移動速度不快,但是它黑褐色的皮膚在一定程度上與自然環境有著融合的作用,再加上其短粗的四肢在移動中不容易發出聲音。所以,科莫多龍的捕獵方式大都以偷襲為主。

當科莫多龍靠近獵物時,它會突然加速一口咬向獵物的任何一個部位。剩下的就交給時間了,因為科莫多龍的一口可以讓獵物流血不止,所以,即使獵物被咬后掙脫逃走,它只需要順著血跡就能找到獵物。

被咬后得獵物流血不止是因為科莫多龍口中的細菌?

在以前,科莫多龍從發現之后就引起了科學家濃厚的興趣,原因很簡單,許多科學家認為它與恐龍有著直接的關系。但是,經過研究發現,科莫多龍只不過是與恐龍有著共同的祖先演化的不同分支,差的還很遠呢。

根據觀察,科學家們還發現了一件有趣的事,那就是科莫多龍捕獵往往只需要一口,獵物就會流血不止。這一點也引起了科學家的興趣,經過對科莫多龍唾液(口水)的分析發現,科莫多龍口腔中有48種不同的細菌。因此,科學家們認為,這些細菌就是導致被咬的獵物流血不止的原因。

從那以后,科莫多龍口中含有大量細菌的成為了一個看似「鐵的事實」。但是,這個說法很快就被打破了。澳洲墨爾本大學的毒液研究專家布萊恩·佛萊博士,通過對科莫多龍頭部的解剖發現,使得被咬獵物流血不止的并不是科莫多龍口中的細菌,而是毒液。

這些毒液來自于科莫多龍口中的多條毒腺中,當咬住獵物后,科莫多龍口中的毒腺會立即釋放毒液,毒液通過被咬開的傷口進入獵物體內。經過對科莫多龍毒液的研究發現,其毒液類似于毒蛇的毒液,是一種神經性的毒素,這種毒素有著抗血凝的作用,不僅如此,毒液進入動物體內后還能引起肌肉麻痹、意識喪失等,這才是科莫多龍咬了獵物一口后只需要在后面慢吞吞的跟著的主要原因。因為它知道,在自己毒液的破壞下,被咬的動物已經跑不快且跑不遠了。

科莫多龍的毒液能不能用在同類相殘中?

科莫多龍是一種偏獨居的爬行動物,因此,在獵物爭奪、交配權爭奪時,成年雄性的科莫多龍往往會爆發大戰。那麼,它們的毒液可以用在戰斗中嗎?

科莫多龍在決斗時,往往會用尾巴掃擊對手,或者直接用尾巴和兩條強而有力的后肢支撐起身體來互相的碰撞和撕咬。但是,它們的撕咬只是震懾性的,因為科莫多龍有著厚且堅固的皮膚,僅靠2公分左右的牙齒是完全無法破防的,所以它的毒液根本無法進入對方的體內。

因此,科莫多龍的毒液在同類相殘中幾乎是沒有作用的。而且雖然科莫多龍的同類間的打斗非常的激烈,但是都是以震懾對方為基礎的,因此它們并不會用自己尖利且粗壯的爪子攻擊對方,所以并不會出現致死的情況(同是成年雄性的情況下)。

科莫多龍頭骨

總結

科莫多龍讓動物流血不止的原因一直被認為是其口中的細菌,其實,這些細菌與大多數的食腐動物口中的細菌都很相似,并沒有特殊的毒性,而其口中多條毒腺才是讓動物們聞風喪膽的主要原因。

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