獨角鯨:世界上牙齒最硬的動物,它的那根角是干嘛用的?

小魚 2022/10/20 檢舉 我要評論

一角鯨,群居動物,主要生活在北冰洋海域,與白鯨同屬于一個科(單齒獸科),彼此為「近親兄弟」。因此在外形上會有很多相似之處,比如年齡較大的一角鯨體色與白鯨相似呈白色,常常會與白鯨一塊同游混淆視線;都沒有背鰭;都擁有脖子等。

白鯨

不同的是一角鯨左側上顎會長出一枚「犄角」,長可達2.5米,形狀似角,被人們親切地稱為「獨角獸」,別名獨角鯨。因著獨角鯨獨特的外形勾起了眾多人的好奇心,心中也懷有類似獨角鯨的「角」真正作用有哪些?存在雙角鯨嗎等一系列問題。那接下來就讓我們從多方面深入了解一下這北冰洋奇獸吧。

你認為是角?其實是牙齒

有人稱,獨角鯨可能是這個世界上最神秘的海洋動物之一。 單從外形來看,左側上顎的一「螺旋角」就具有很強的迷惑性,被很多人誤以為是角。但后來經科學家證實,這實際上是獨角鯨的一顆犬齒, 并非「角」。一頭成體獨角鯨的體長可達5米,單就牙齒而言,平均長度可達2米。獨角鯨牙的摩爾硬度是2.75,密度是1.95g/cm3 ,折射率為1.56,物理特性要趨于象牙之上,可以說算是目前世界上已知動物中最硬的牙。這也賦予了獨角鯨一些獨特的生存技能。

獨角鯨牙齒的實際作用有哪些?

感知外界

2000年,美國康涅狄格州的一名牙科醫生恩維亞認為獨角鯨的長牙違背了一般牙齒的基本生長原則,特決定對此進行深入研究。從2003到2004年開始,恩維亞在相識的因紐特人幫助下,合法地陸續收集到一些獨角鯨的頭部和長牙標本。通過實驗,他和同事發現在獨角鯨的大腦和長牙之間存在著明顯的神經連接。這也就證實了獨角鯨可以通過長牙感知外界并將信息傳遞給大腦,例如獨角鯨雖然擅長潛海,但只能在水下待20分鐘左右就必須回到海面呼吸,它可以利用長牙的神經探知海水的溫度、壓強、及其鹽度,從而找出最適合生存潛水的深水區域。因為獨角鯨的長牙長度可達2.5米,硬度2.75,很容易給人帶來一種它具有很強的攻擊性的錯覺,但實際上這根長牙內里中空,并不足以支撐它用來刺破冰層得以來到海面進行吸氧換氣。

同類之間傳遞信息

人類可以用人類的語言來寒暄八卦,而動物之間也會用其獨特的交流方式進行信息傳遞。比如螞蟻通過氣味傳遞覓食、蜜蜂通過舞蹈與人交流。而獨角鯨則通過接觸彼此長牙來傳遞信息。通常當兩頭甚至多頭獨角鯨在互相用長牙觸碰時,我們可能更多地下意識以為這只是它們在進行爭奪打鬧。但實際上,它們也可以呈現出一副歲月靜好的畫面,就像人與人之間相遇時會互相交流今天遇到的有趣事一樣,它們也會交流今天在哪塊水域遇到了更多的食物—比目魚;哪里會有冰層的阻擋,之后再利用自己長牙呈螺旋的特性用于輔助回聲定位避免遇見危險。

用于求偶

孔雀通過開屏進行「選美競賽」以此散發自己求偶的訊息。而獨角鯨之間則是通過長牙尋找發情的雌鯨,向它展示自己獨特的魅力。一般來說,只有雄性的獨角鯨才會長出長牙,但也不排除極少數的雌性生長,只是相對于雄性的會比較短小。如果一頭雄性獨角鯨的長牙越粗越長,就意味著它在這個族群擁有著至高無上的地位,由此可以優先選擇自己的交配對象,也會因此受到很多雌鯨的青睞。

獨角鯨的經濟利益

相傳伊麗莎白一世曾收藏的一根用獨角鯨長牙制成的權杖,在當時這根權杖價值一萬英鎊,可以買下一整座古堡。而在2006年《鑒寶》節目上,有收藏家向現場專家展示了一根手杖,最后經中國文物學會鑒定專家連少卿老師鑒定該手杖有獨角鯨長牙制作而成,具有極其高的收藏價值。而一些具有宗教信仰的人更是將其奉為驅邪避難的珍寶。如此一來不難看出長牙的收藏價格非常高。

而真正具有其實用價值的要數獨角鯨的皮和肉。在皮下大概5~10cm左右的脂肪中可以提煉出大量的鯨油,可用來供人類食用或供暖;在皮中含有及其豐富的維生素C,而維生素C又是人體自身不能合成必須通過食用一些水果及新鮮蔬菜獲取的一類物質,因此可以借食用獨角鯨的皮和肉來補充身體所需的維生素。

獨角鯨的天敵

有人或許認為獨角鯨的軀體如此龐大,長牙又如此嚇人,應該可以橫行海洋世界了吧?當然不是,所有的生物只要存在就一定會有天敵。而獨角鯨的天敵可以是逆戟鯨、虎鯨、鯊魚等。當它們遇到逆戟鯨時,由于其速度比不過逆戟鯨,只能采取躲避戰術來避免災難。當然這些生物在最大的天敵—人類面前都算不上什麼。

獨角鯨身上存在的巨大經濟價值吸引著「惡人」的眼球,其本身的繁殖率低,導致書本上收錄的數量一天天在減少。在此再次呼吁,希望人類收斂一下自己的貪欲,還獨角鯨一片凈土。至于文章開頭所提到的這個世界上有沒有存在雙角鯨?據有關資料記載,大概五百頭獨角鯨中只會有一頭獨角鯨的右犬齒長出,成為雙角鯨,實屬罕見。因此要更加珍惜保護它們。

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